Bartleby, el escribiente
Resumen del libro de Herman Melville

Bartleby, el escribiente
Título: Bartleby, el escribiente
Autor: Herman Melville
Género: Relato
Subgénero: Ficción absurda, Surrealismo
Año de publicación: 1853

Resumen de Bartleby, el escribiente, de Herman Melville

Bartleby, el escribiente es un relato corto escrito por Herman Melville, publicado en 1853. Narra la historia de un abogado en la ciudad de Nueva York que contrata a un escribiente llamado Bartleby. Al principio, Bartleby es un empleado eficiente, pero luego comienza a responder a las peticiones con la frase "Preferiría no hacerlo". Esta actitud se vuelve cada vez más extrema, y Bartleby se niega a realizar cualquier tipo de trabajo.


Resumen de Bartleby, el escribiente

La historia es narrada por un abogado, cuyo nombre no se revela en el relato. Este hombre tiene su oficina en la ciudad de Nueva York, específicamente en Wall Street. Su vida transcurre tranquilamente, mientras trabaja con hipotecas, obligaciones y títulos de propiedad de hombres adinerados. Hasta el momento cuenta con tres empleados con nombres bastantes curiosos: Turkey (Pavo), Nippers (Pinzas) y Ginger Nut (Bizcocho de Jengibre). Los dos primeros tienen el oficio de escribiente y el último es el jovencito de los recados, quien apenas cuenta con 12 años.

Sin embargo, el trabajo de la oficina es copioso y el abogado necesita un nuevo escribiente que cubra las tareas que faltan por sacar. Así que decide poner un anuncio para contratar a alguien que pueda ocupar el puesto. Bartleby acude a la entrevista y queda seleccionado inmediatamente. Es descrito como un hombre solitario, prolijo y respetable.

Efectivamente, Bartleby se desempeña muy bien y da la impresión de ser un trabajador ejemplar. Se dedica a sus tareas diarias con mucha efectividad en su puesto junto a una ventana. Pero pronto todo comienza a cambiar cuando el abogado le pide revisar junto a él un documento. La respuesta de Bartleby es simplemente: "Preferiría no hacerlo", negándose así a hacer lo que su jefe le pedía.

Aunque Bartleby continúa con sus labores diarias de manera eficaz, a cada petición del abogado responde lo mismo. Además, un día su jefe se da cuenta que el escribiente no se va nunca de la oficina, por lo que concluye que se ha instalado a vivir allí. Y aunque el abogado le hace varias preguntas, Bartleby no responde otra cosa que no sea "Preferiría no hacerlo". Para empeorar aún más la situación, llegado un punto también deja de cumplir con sus tareas, las cuales venía haciendo bien.

Debido a tan lamentable situación, el narrador de esta historia se ve forzado a despedir a Bartleby. Sin embargo, el escribiente se rehúsa a abandonar la oficina. El abogado intenta convencerlo por distintas vías, pero no lo logra. En vista de que se ve imposibilitado a sacarlo por la fuerza, decide mudar su oficina a otro lugar. Los siguientes inquilinos, se quejan de la presencia de Bartleby y el abogado intenta convencerlo una vez más de marcharse de allí. Al fracasar en su intento, Bartleby es apresado por querer vivir como vagabundo en el lugar.

El abogado lo visita varias veces a la cárcel y cuenta que la última vez, Bartleby se había negado a comer definitivamente y muere de inanición. En el epílogo del cuento, el narrador explica que quizás la actitud del escribiente podía deberse a su anterior trabajo en la oficina de cartas no reclamadas.


Personajes de Bartleby, el escribiente

Personajes principales

  • El narrador y abogado: Es el protagonista y la voz narradora de la historia. Es el empleador de Bartleby y quien cuenta la historia.

  • Bartleby: Es el escribiente que el abogado contrata para trabajar en su oficina. Bartleby es conocido por su comportamiento enigmático y su tendencia a responder con la frase "Preferiría no hacerlo" a cualquier tarea que se le asigna.
  • Personajes secundarios

  • Turkey (Pavo): Es otro escribiente en la oficina del abogado. Tiene problemas con la bebida y su eficiencia en el trabajo varía según el momento del día.

  • Nippers (Pinzas): Otro escribiente de la oficina, que también muestra comportamientos inusuales y a veces se ve afectado por problemas de salud.

  • Ginger Nut (Nuez de jengibre): Es el joven asistente del abogado encargado de traerle dulces.

  • Análisis de Bartleby, el escribiente

    La historia está narrada en primera persona por el abogado, quien ofrece una visión íntima y directa de los eventos. Su punto de vista permite al lector acceder a sus pensamientos y emociones, así como a su creciente preocupación por Bartleby. Melville emplea un estilo conciso y directo, sin embargo, logra transmitir una profundidad psicológica y emocional significativa a través de las reflexiones del abogado y la naturaleza repetitiva de los eventos.

    Bartleby es el foco central de la obra y un personaje enigmático. Su negativa constante a realizar tareas laborales convencionales desafía las expectativas sociales y laborales. La frase "Preferiría no hacerlo" se convierte en un leitmotiv que ilustra su resistencia pasiva.

    La oficina en la que se desarrolla la mayor parte de la historia es un espacio simbólico. Representa la rutina y la monotonía de la vida laboral, así como la desconexión entre los individuos en un entorno urbano. Además, la repetitividad y la falta de variación en la vida diaria de los personajes refuerzan la sensación de desesperación y atrapamiento.

    Tanto Bartleby como el abogado experimentan formas de soledad. Aunque está rodeado de personas, Bartleby está aislado por su comportamiento. El abogado, por otro lado, se siente impotente para ayudar verdaderamente a Bartleby y experimenta una soledad emocional.

    Última actualización: 12 diciembre, 2023


    Autor del resumen
    Lector empedernido y amante de la fotografía. Me encanta la literatura de fantasía y ciencia ficción. Escribo resúmenes, opiniones y reseñas para ayudarte a decidir tu próximo libro.
    Pablo Navarro

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